Walter Joseph
SEEWALD

1912 - 1970 I
Bodanstraße 4
Stolperstein verlegt am 01.11.2019
Walter Joseph SEEWALD Bodanstraße 4

Zwei Tage nach seinem 16. Geburtstag ins KZ Dachau verschleppt

Walter Seewald wurde am 10. November 1912 in Konstanz geboren. Seine Eltern waren Samuel und Klara Seewald, die ein Textilgeschäft in der Bodanstraße 18 führten.

Nach der Volksschule besuchte er von Ostern 1922 bis Ostern 1928 die Zeppelin-Oberrealschule (heute Humboldt-Gymnasium) in Konstanz.

Danach machte er die Ausbildung zum Textilkaufmann in Schönebeck an der Elbe (Sachsen-Anhalt). Schönebeck war ein kleines Städtchen mit ca. 35.000 Einwohnern, darunter 25 jüdischen Familien (0,24% der Gesamt­bevölkerung). In Schönebeck gab es zwei große jüdische Kaufhäuser, Conitzer und Schlesinger sowie mehrere kleinere Textilgeschäfte in jüdischer Hand. Anfang Oktober 1932 kehrte Walter Seewald zurück nach Konstanz.

Wenig später, am 1. April 1933, musste er miterleben, wie das Geschäft seines Vaters von den Nazis boykottiert wurde. Wie an vielen jüdischen Geschäften im Reich wurde auch an die Schaufensterscheibe von Seewalds Geschäft ein Plakat angebracht mit dem Text: „Deutsche! Wehrt Euch! Kauft nicht bei Juden“.

Angesichts der zunehmenden Ausgrenzung der Juden aus dem politischen, geschäftlichen und privaten Leben in Konstanz sah die Familie Seewald für ihre beiden Kindern Meta und Walter in Deutschland keine Zukunft und betrieb relativ früh deren Emigration.

Seine Schwester Meta (geb. am 9.4.1905) war seit dem 13. November 1930 mit Martin Löwenstein verheiratet, der im Geschäft seines Schwiegervaters angestellt war. Das Paar emigrierte am 17. September 1938 nach Chicago. Walter Seewald musste wahrscheinlich die Schrecken der Pogromnacht vom 9. auf den 10. November 1938, die in der Sprengung der Synagoge und der Deportation von über 60 Juden nach Dachau gipfelten, miterleben, da seine Familie nur wenige Hundert Meter von der Synagoge entfernt wohnte.

Am 12. November 1938, zwei Tage nach seinem 16. Geburtstag, wurde auch Walter Seewald ins KZ Dachau verschleppt. Juden, die nach der Pogromnacht in Dachau inhaftiert wurden, wurden im Nazi-Behördendeutsch als „Aktionsjuden“ bezeichnet. Seine Häftlingsnummer in Dachau war 23259.

Seinen Eltern blieb die Deportation in das KZ Dachau erspart. Zum Glück hatte sein Vater schon vor der Pogromnacht die Emigration seines Sohnes Walter vorbereitet. Vielleicht aus diesem Grund wurde er am 2. Dezember wieder freigelassen. Die meisten Konstanzer Juden waren nämlich viel länger in Dachau inhaftiert.
 
Am 20. Dezember 1938 verließ Walter Seewald Konstanz. Seine Eltern hatten für ihn eine Überfahrt mit der „SS Manhattan“ vom französischen Hafen Le Havre nach New York gebucht. Das Schiff verließ Le Havre am 19. Januar 1939 und erreichte New York am 26. Januar. Von dort reiste Walter Seewald weiter nach Chicago, wo er bis mindestens 1940 bei seinem Schwager Martin Löwen­stein (Livingston) und seiner Schwester Meta wohnte. Die Löwensteins hatten ihren deutschen Namen in den USA abgelegt und nannten sich jetzt Livingston.
 
Am 24. August 1943 heiratete Walter Seewald in Chicago (Cook County) Ruth, geb. Michel. Sie kam aus Philadelphia und arbeitete als Büroangestellte. Ob das Paar Kinder hatte, ist nicht bekannt. Er übte den Beruf eines Textilkaufmanns aus. Während des Zweiten Weltkrieges war Walter Seewald amerikanischer Soldat.
 
Nach dem Krieg war Walter Seewald als amerikanischer Soldat kurz in Konstanz, um Nachforschungen über den Verbleib des elterlichen Hausrats anzustellen. Er hatte keinen Erfolg: Der Hausrat war am 6. und 7. Januar 1941 im Konzil öffentlich versteigert worden – wie auch der Besitz aller anderen nach Gurs deportierten Juden.
 
Walter Seewald starb am 5. Dezember 1970 in Dayton, seine Grabstätte befindet sich auf dem jüdischen Friedhof „Riverview Cemetery“ in Dayton im Bundesstaat Ohio.

Recherche: Uwe Brügmann
Patenschaft: Bernhard Hanke

Quellen & Literatur:

Staatsarchiv Freiburg, F 196/1, 3114.
Stadtarchiv Konstanz.
Ancestry.com.
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Familienmitglieder

Klara
SEEWALD, geb. WEIL

882 - 1960 I
Bodanstraße 4

Samuel
SEEWALD

1970 - 1945 I
Bodanstraße 4